現已堂堂邁入 2012 年,在這時刻或許有個現象值得我們嚴肅思考,到底為何大腦精密程度為這地球之最的人類,現在只將腦力花費在玩智慧手機上的小遊戲如水果忍者和憤怒鳥?而這樣的轉變又將對我們造成什麼影響?

或許有些人會覺得太大驚小怪,但《商業週刊》專欄作家兼分析師 Keith Woolcock 認為,事實上這樣的行為模式轉變影響甚鉅,改變了不只手機產業、經濟,甚至是文化,創造這些小遊戲的廠商現在已經擁有了足以挑戰 Facebook 雄霸社群網站地位的潛力。

手機遊戲一開始或許根基不甚穩,但現在這些手機小遊戲廠商的獲利已經超越了電玩市場兩大龍頭任天堂 (Nintendo)(7974-JP) 和索尼 (Sony)(6758-JP)(SNE-US) 的總和,且這還只是剛開始,根據調研機構 Gartner 估計,美國手機遊戲市場去年總值高達 15.3 億美元,10 年內價值將衝上 78 億美元,2014 年全球手機遊戲銷售則是上看 114 億美元。

雖然近幾年來,Facebook 和社交遊戲商 Zynga 獲得極大關注,但是 Facebook 並未稱霸手機市場,手機產業中的老大依然是 Apple (AAPL-US) 和 Google (GOOG-US) 的 Android 作業系統。Apple 和 Google 靠著販售 App 和廣告每年進帳豐厚。根據 Gartner 估計,手機的 App 和廣告市場一年成長幅度高達 160%,去年全球共吸金 120 億美元,當中 Apple 和 Google 自然是獲利最多的。

與此同時,Facebook 進攻手機網路的動作卻有點顯慢,Facebook 流量中約只有 1/3 來自手機,相較之下 Twitter 則有 55%。所以現在問題就在於,Facebook 能否以獨立遊戲商的「商店」身份自居,挑戰 Apple 和 Google?

但事情並沒有這麼簡單,Facebook 要挑戰的對象其實不只是這兩大龍頭,同時它還要與其他專攻手機領域的社交網站競爭,Gree 就是其中之一。Gree 是一家日本上市公司,這一年來股價成長 130%,號稱擁有 1.5 億用戶,且高呼在幾個內推出一款全球性手機社交遊戲網站後,用戶人數會衝向 10 億。

但真有可能達成嗎?Keith Woolcock 認為,「顯然這是有可能的」。Facebook 目前的用戶數約為 8 億,約占全球人口的 12%,而目前全球智慧型手機用戶人數也差不多就是這個數字,還在用一般傳統手機的人則約有 56 億,但這情勢很快就會逆轉。

Woolcock 指出,也許接下來幾年內,科技界最重大的改變就是這 50 幾億傳統手機用戶改持有低價位但已經足以玩遊戲和使用社交網站的智慧型手機,而這樣的趨勢改變將會衝擊智慧型手機價格,讓更多開發中市場的人也買得起智慧型手機,分析師預估今年全球手機出貨量將達 6.5 億支。

那麼,這些新用戶屆時會到哪去找、去買由息和朋友一起玩呢?在電腦的世界裡,答案或許是 Facebook,Zynga 透過 Facebook 鎖定用戶,Facebook 則從中抽成收取利潤,雙方各取所需,互利互惠。

但在智慧手機的世界,Apple 和 Google 才是王者,他們能提供給遊戲開發商的還更多,例如,Apple 約有 2.5 億份詳細信用卡資料,便於收費付費,此外,因為 Apple 和 Google 還控制了手機上的作業系統,也因此他們能夠對遊戲商提供更多支援,使遊戲更將流暢,徹底利用手機上的功能,諸如鏡頭、觸控功能。

總之,Facebook 當初不與這兩家龍頭合作很可能是犯了嚴重的戰略錯誤。

現在,以手機用戶為主的遊戲社群網站蓄勢待發,希望搭上智慧手機流行浪潮以佔有全球主導地位,且比起 Facebook 它們能夠提供更集中的用戶客群給遊戲玩家和廣告商。

但 Woolcock 表示,當然,Facebook 並沒有坐以待斃,他們自己也已經開始著手開發手機社群遊戲,但有件事 Mark Zuckerberg 應該要知道,一家已經稱霸電腦的公司,要在另一種下一世代的電子設備上同樣也稱霸是極為罕見的事。Facebook 和 Zynga 未來將必須要重新整裝出發,趕上已經鑽營智慧手機市場許久的公司,例如蘋果,並且同時還要與快速成長的手機遊戲社交網站公司 Gree 等競爭。

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